American Alps - North Cascades National Park

Often overlooked, the drastic peaks and deep blue lakes of the North Cascades National Park offer some of the breathtaking views in Washington.

Expansive  North  Cascades  National  Park shows  off  the  best  of  Washington’s  alpine  landscape,  with  more  than  236,000  acres  of  old-growth  forests,  500  lakes  and  ponds,  more  than  300  glaciers, and  a  seemingly  endless  inventory  of  waterfalls  from  which  the  Cascade  Range  gets  its  name.

The  park  is  a  haven  for  backpackers,  mountain  climbers,  and  recreational  day  hikers,  as  evidenced  by  the  hundreds  of  miles  of  hiking  trails  (portions  of  the  famous  Pacific  Crest  Trail  run  through  the  park)  and  the  array  of  picture-perfect  vistas  visible  by  car  or  bike  on  Highway  20.   

Don’t  miss  glacier-fed  Diablo  Lake,  with  its  azure  waters.  Stop  for  a  quick  view  from  the  dam,  or  stay  awhile  and  explore  the  lake  from  Colonial  Creek.  Nearby,  the  3.6-mile  round-trip  Thunder  Knob  trail  rewards  hikers  with  a  stunning  view  of  the  water,  plus  snow-covered  Pyramid  Peak  and  waterfalls  splashing  down  Sourdough  Mountain.  For  a  more  up-close  and  personal  experience  of  Diablo,  consider  a  boat  tour  with  Seattle  City  Light.   

Learn  more  about  the  area  through  programs  produced  by  the  North  Cascades Institute, an  organization  that  promotes  environmental  stewardship  through  experiential  learning.  Programs  include  Base  Camp,  a  stay-and-learn  package  where  you  can  create  your  own  itinerary  and  partake  in  family  getaways,  one-day natural  history  excursions,  art  classes,  Skagit  River  tours,  and  special  events  like  author  readings  and  concerts.  

--Ethan Chung