Port to Port in Washington State

The harbor towns of Washington’s Olympic and Kitsap peninsulas dole out understated charm, waterfront wandering, and plenty of freshly caught fare.

Port  Angeles  is  much  more  than  a  gateway  to  Hurricane  Ridge  and  the  rest  of  Olympic  National  Park.  Spend  a  day  exploring  to  find  a  thriving  arts  scene,  from  outdoor  installations  to  Saturday  dress  rehearsal  concerts  by  the  Port  Angeles  Symphony  Orchestra, along  with  notable  nosh  spots  like  Next  Door  Gastropub and,  for  Twilight  diehards,  Bella  Italia, which  serves  a  mean  mushroom  ravioli.   

About  50  miles  east  on  Highway  101  is  Port  Townsend,  steeped  in  Victorian  charm.  Head  to  Water  Street  for  a  stroll  and  window-shopping,  or  watch  the  sailboats  from  the  balcony  of  Sirens  Pub. If  you’re  in  town  for  breakfast,  the  Blue  Moose  (311B  Haines  Pl)  is  another  local  favorite.  Visiting  in  summer?  Don’t  miss  an  outdoor  concert  at  Pope  Marine  Park.  In  July,  the  Festival  of  American  Fiddle  Tunes  and  Jazz  Port  Townsend , respectively,  draw  music  lovers.  August  brings  Summer  Cider  Day, boasting  more  than  70  ciders  from  18  local  cidermakers.   

Continue  south  to  reach  Port  Orchard,  perhaps  best  known  as  the  hometown  of  bestselling  author  Debbie  Macomber.  While A Good Yarn Shop has closed, fans  are  sure  to  recognize  spots  like The Grey House Cafe, which once was the  Victorian  Tea  Room . Downtown’s  Bay  Street  also  offers  a  host  of  stores  for  those  interested  in antiquing,  plus  a  revitalizing  Americano  at  Whiskey  Gulch  Coffee

 -- Karin Vandraiss

Photo by Steven Pavlov